Temario

Ventajas

La energía eólica no contamina, es inagotable y frena el agotamiento de combustibles fósiles contribuyendo a evitar el cambio climático. Es una tecnología de aprovechamiento totalmente madura y puesta a punto.

Es una de las fuentes más baratas, puede competir en rentabilidad con otras fuentes energéticas tradicionales como las centrales térmicas de carbón (considerado tradicionalmente como el combustible más barato), las centrales de combustible e incluso con la energía nuclear, si se consideran el costo de reparar los daños medioambientales.

Generar energía eléctrica sin que exista un proceso de combustión o una etapa de transformación térmica supone, desde el punto de vista medioambiental, un procedimiento muy favorable por ser limpio, exento de problemas de contaminación, etc. Se suprimen radicalmente los impactos originados por los combustibles durante su extracción, transformación, transporte y combustión, lo que beneficia la atmósfera, el suelo, el agua, la fauna, la vegetación, etc.

La utilización de la energía eólica para la generación de electricidad presenta nula incidencia sobre las características fisicoquímicas del suelo o su erosionabilidad, ya que no se produce ningún contaminante que incida sobre este medio, ni tampoco vertidos o grandes movimientos de tierras.

Al contrario de lo que puede ocurrir con las energías convencionales, la energía eólica no produce ningún tipo de alteración sobre los acuíferos ni por consumo, ni por contaminación por residuos o vertidos. La generación de electricidad a partir del viento no produce gases tóxicos, ni contribuye al efecto invernadero, ni a la lluvia ácida. No origina productos secundarios peligrosos ni residuos contaminantes. Cada KW/h de electricidad, generada por energía eólica en lugar de carbón, evita:

  • 0,60 Kg CO2, dióxido de carbono
  • 1,33 gr SO2, dióxido de azufre
  • 1,67 gr NOx, óxido de nitrógeno

En resumen,

  • No utiliza combustión, por lo tanto es una energía económica
  • Es limpia, no contamina
  • Aprovecha las zonas áridas, o no cultivables por su topografía
  • No daña el suelo y sus fines agrícolas o ganaderos
  • Genera empleo
  • Garantiza autonomía por más de 80 horas, sin conexión a redes de suministro
  • Es segura y confiable
  • Ahorra gasto de combustible en centrales térmicas y/o hidroeléctricas
  • Su impacto ambiental es bajo

La energía eólica es independiente de cualquier política o relación comercial, se obtiene en forma mecánica y por tanto es directamente utilizable. En cuanto a su transformación en electricidad, esta se realiza con un rendimiento excelente y no a través de aparatos termodinámicos con un rendimiento de Carnot siempre pequeño.

Al finalizar la vida útil de la instalación, el desmantelamiento no deja huellas.

Desventajas

  • Es discontinua, su intensidad y dirección cambian repentinamente
  • Depende de fuentes tradicionales para su funcionamiento
  • Las centrales térmicas de respaldo aumentan el consumo energético
  • Requiere cables de alta tensión cuatro veces más gruesos para evacuar la producción
  • La fluctuación en la intensidad del viento produce apagones y daños
  • No es almacenable
  • Presenta serios inconvenientes de carácter técnico en su producción

Incidencias ambientales

  • La necesidad de centrales térmicas genera emisiones de dióxido de carbono
  • Algunos parques ocupan zonas protegidas
  • Los aerogeneradores afectan muchas rutas migratorias de aves y murciélagos
  • Se produce un choque visual y paisajístico al entrar en contraste los elementos naturales horizontales con los aerogeneradores verticales y se crea el denominado efecto discoteca, que se produce con la proyección del sol detrás de los molinos
  • Produce contaminación sónica

Cálculo de la energía eólica

La energía eólica es la energía cinética de las partículas de aire que se mueven con una velocidad v. Una superficie circular de radio r, perpendicular a la dirección del viento, es atravesada durante un tiempo t por la siguiente masa de aire:

Por lo tanto, la energía cinética del aire es:

con la correspondiente potencia:

Hay que prestar atención al dato de que la potencia eólica depende del cubo de la velocidad del aire. Por lo tanto, la velocidad es el factor más importante a la hora de calcular la energía eólica.

Continúa en la página 5.

© 2021, Unión Geofísica Mexicana, A.C.