Temario

2.4 Energía geotérmica

Los sistemas geotérmicos se encuentran en diversos ambientes geológicos. Los de tipo hidrotermal usualmente están relacionados con actividad volcánica y/o sísmica reciente y suelen hallarse cerca de los límites de las placas tectónicas que componen la capa sólida más externa de la tierra, conocida como litósfera, o bien en puntos calientes ubicados fuera de esos límites.

El proceso de generación de energía eléctrica está esquematizado en la figura siguiente.

Como es bien sabido, el calor se transmite por conducción, convección y radiación.

La figura siguiente muestra un modelo del campo geotérmico de Cerro Prieto, Baja California.

“Energía térmica” fue el tema de las Olimpíadas de 2015 (XX Olimpiada). Los estudiantes pueden consultar la correspondiente guía en el sitio de la UGM (http://olimpiadas.ugm.org.mx/index.php?page=olimpiadas-xx).

2.5 Energía mareomotriz

La energía mareomotriz es la que se obtiene aprovechando las mareas: mediante su empalme a un alternador se puede utilizar el sistema para la generación de electricidad, transformando así la energía mareomotriz en energía eléctrica, una forma energética más segura y aprovechable. Es un tipo de energía renovable, en tanto que la fuente de energía primaria no se agota por su explotación, y es limpia ya que en la transformación energética no se producen subproductos contaminantes gaseosos, líquidos o sólidos. Sin embargo, la relación entre la cantidad de energía que se puede obtener con los medios actuales y el coste económico y ambiental de instalar los dispositivos para su proceso han impedido una penetración notable de este tipo de energía. Otras formas de extraer energía del mar son: las olas, de la diferencia de temperatura entre la superficie y las aguas profundas del océano, el gradiente térmico oceánico; de la salinidad, de las corrientes marinas y de la energía eólica marina.

Los generadores de corriente de marea hacen uso de la energía cinética del agua en movimiento a las turbinas de la energía, de manera similar al viento (aire en movimiento) que utilizan las turbinas eólicas. Este método está ganando popularidad debido a costos más bajos y a un menor impacto ecológico en comparación con las presas de marea, ya que esto ocasiona que el agua suba 10 metros a nivel del mar sobre lo normal.

Las presas de marea hacen uso de la energía potencial que existe en la diferencia de altura entre las mareas altas y bajas. Estas presas son esencialmente los diques en todo el ancho de un estuario, y sufren los altos costos de la infraestructura civil, la escasez mundial de sitios viables y las cuestiones ambientales.

El siguiente video introduce un número importante de tecnologías de conversión de energía marina: https://www.youtube.com/watch?v=24iUw3KmL5c. Busquen información que les permita explicar cuáles son los mecanismos de transformación a energía eléctrica. Investiguen el potencial energético marino del país para las diferentes fuentes de energía que se mencionan undimotriz, mareomotriz, corrientes marinas, corrientes de marea, gradientes de salinidad, gradientes de temperatura, energía eólica offshore, y producción de biocombustibles a partir de algas marinas. Elaboren sobre posibles recomendaciones que ayudarían a acelerar el desarrollo y/o implementación de estas tecnologías en México. Por ejemplo, estudien documentos sobre la transición energética y las reformas a las leyes, y como permitirían alcanzar los objetivos de generación de energía por tecnologías limpias, o de qué manera ayudan a la implementación de la iniciativa de la ONU de acceso equitativo a energía moderna y mitigación de cambio climático (ver página de noticias de la ONU: http://www.un.org/news).

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